La dangereuse collision des talibans avec l’Occident


« C’est l’un des plus grands et des plus importants hôpitaux pour femmes en Afghanistan », a-t-elle expliqué. Les patients étaient des femmes, bien sûr, mais presque tout le personnel médical l’était aussi. Alors que nous marchions dans les couloirs, qui sentaient le désinfectant, elle a souligné qu’ils étaient propres et fraîchement peints – un changement radical par rapport à il y a un an, quand ils étaient fétides avec des fluides corporels et de la litière. L’hôpital, lui aussi, souffrait de corruption et de dysfonctionnements endémiques à la république. Une grande partie de la fonction publique a cessé de recevoir des salaires dès avril ou mai. L’ancien gouvernement avait tenté de passer à un nouveau système de paie, tout en brûlant simultanément ses réserves de liquidités dans une dernière tentative de financer les milices anti-talibans. À l’hôpital, le personnel a continué à travailler pendant des mois sans salaire et a supplié des entreprises locales de faire des dons de nourriture et d’autres fournitures. « C’était déchirant de penser qu’il était sur le point de s’effondrer », a déclaré Stocker.

Dans la salle de réveil, les infirmières ont transféré une jeune patiente d’une civière à son lit, le dos plié de douleur. Âgée de 24 ans, elle souffrait d’éclampsie, une complication de la grossesse qui provoquait des convulsions si intenses qu’elle se lacrait la langue et se cassait les dents; les médecins avaient pratiqué un avortement d’urgence pour lui sauver la vie. Sa mère aux cheveux gris était assise à son chevet, le soulagement apparent sur son visage. « Elle serait morte », m’a-t-elle dit.

Maintenant que les combats ont cessé dans les campagnes, davantage de patients peuvent se rendre dans la capitale depuis des zones reculées, où la santé reproductive des femmes en particulier est souvent désastreuse. Soudain, le personnel s’occupait de cas très graves: des femmes qui, comme cette jeune patiente atteinte d’éclampsie, seraient simplement mortes à la maison. La crise économique avait éviscéré le secteur privé et mis fin au tourisme médical à l’étranger, de sorte que les hôpitaux publics comme Malalai, où les soins étaient gratuits, avaient vu une augmentation des admissions – dans certains cas, les consultations externes avaient décuplé. . La pression sur les travailleurs médicaux était évidente, mais au moins, contrairement à une grande partie du secteur public afghan, ils pouvaient s’attendre à des salaires réguliers. Mais pour combien de temps ?

Parallèlement à son appel à l’aide d’urgence, l’ONU cherchait à financer un plan de 3,42 milliards de dollars pour fournir des services de base directement au peuple afghan, en contournant le gouvernement taliban, ce que certains appellent un « plus humanitaire ». Mais comme l’a souligné Stocker, l’intervention de groupes comme le CICR a enraciné la dépendance même qui était le problème. « Notre sentiment était qu’un système national de soins de santé a besoin d’un ministère pour le soutenir », a déclaré Stocker. « Vous avez besoin d’un État. »

En tant qu’hôpital universitaire, Malalai a également aidé à former la prochaine génération de spécialistes afghans de la maternité, d’infirmières et de sages-femmes, des femmes comme le Dr Rana Afzali, que j’ai rencontrée dans le service de néonatologie, où une jeune mère était assise dans un coin, tenant son nouveau-né. Vêtue d’un chemisier blanc et d’une écharpe colorée, Afzali venait de quitter sa résidence. C’était une période intimidante pour entrer dans sa profession, mais elle m’a dit qu’elle était heureuse de travailler, contrairement à beaucoup de ses camarades de classe qui avaient fui à l’étranger. « Ils sont assis à l’intérieur déprimés – je suis resté », a déclaré Afzali avec un haussement d’épaules. « Je suis une personne pleine d’espoir. »

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