Dans l’Outback australien, la Chapelle Cobar Sound étanche l’âme


La vie à Cobar était une chose délicate jusqu’à l’arrivée du Silver Tank. Dans le vaste, saleté rouge l’arrière-pays de l’Australie, à plus de 400 miles au nord-ouest de la côte de Sydney, l’eau de pluie est rare. Pendant des milliers d’années, le peuple autochtone nomade Ngiyampaa a excellé dans l’art de la survie en créant des réservoirs rocheux naturels. Mais après que les colons européens ont découvert du cuivre et de l’or dans la région dans les années 1870, suffisamment d’eau a été nécessaire pour soutenir une ville minière prospère. Des réservoirs ont été creusés. L’eau a été emportée de loin. Puis, en 1901, un réservoir d’eau en acier de 33 pieds de haut peint en argent, d’où son surnom, a été érigé à environ un mile à l’extérieur de la ville. Alors que la menace de sécheresse demeurait (et reste à ce jour), il a transformé Dusty Cobar, une tache de rousseur au bord de l’Outback, en une sorte d’oasis du désert.

Aujourd’hui, Cobar fait couler l’eau du barrage de Burrendong, à environ 233 miles à l’est, et le réservoir, dont la finition argentée a depuis longtemps succombé à la rouille et aux graffitis, est vide d’eau. Il était, cependant, rempli de quelque chose de nouveau – musique. Le 2 avril, après deux décennies de travail, il renaîtra officiellement sous le nom de Cobar Sound Chapel, une collaboration audacieuse en art sonore entre Georges Lentz, l’un des plus grands compositeurs contemporains australiens, et Glenn Murcutt, un architecte australien lauréat du prix Pritzker. Pour sa réinvention du réservoir sans toit, Murcutt a installé un cube d’environ 16 pieds dans son espace cylindrique, dans lequel “Quatuor à cordes (s)” de Lentz (2000-21), une œuvre classique rencontre électronique d’une durée de 24 heures, sera jouée en boucle via un système de son quadraphonique. À l’intérieur de la chambre se trouve un banc en béton pouvant accueillir jusqu’une personne, d’à partir de laquelle on peut regarder à travers l’oculus à bords dorés du plafond. Matin, midi et soir, le flux sonore d’un autre monde se répercutera dans toute la cabine en béton et se répandra dans le ciel qui l’a inspiré. L’espoir des artistes est que leur travail inspirera les visiteurs à réfléchir à notre place dans l’univers. “Il y a un élément mystérieux dans notre existence que nous ignorons à nos risques et périls,” dit Lentz, 56. “Lorsque nous nous tournons vers quelque chose de plus élevé que nous-mêmes, nous réalisons que nous ne sommes que cette petite chose dans cette grande image.”

Lentz est en proie à des questions de cosmologie et de spiritualité depuis son enfance. Né à Echternach, une petite ville du Luxembourg qui s’est formée autour d’une abbaye du 7ème siècle, il a grandi en assistant à des festivals de musique classique et en observant les étoiles avec son père. Il a ensuite étudié la musique à Hanovre, en Allemagne. Alors qu’il prenait le train pour aller à l’université à l’automne 1988, il est tombé sur un article du magazine scientifique allemand Geo sur la création de l’univers. Cela a fait ressortir la petitesse de l’humanité pour lui, et il est tombé dans une dépression qui l’a laissé sans sommeil pendant des semaines. “Ceci c’était comme un abîme dans lequel vous vous regardez et vous vous dites: ‘Wah!’ Il a dit.

Depuis lors, Lentz a consacré tout son travail à l’exploration des questions du cosmos, transformant sa peur initiale en une quête de contemplation, qui ne s’est intensifié qu’après avoir déménagé en Australie en 1990 et avoir été exposé à l’océan du ciel de l’Outback. La suite et l’aboutissement de son travail, « Quatuor à cordes(s) » ont commencé comme une tentative de traduire ce ciel en partition. Pour ce faire, il collabore avec le Noise, un quatuor à cordes expérimental basé à Sydney. Ils ont utilisé une gamme de techniques; pour refléter une nuit étoilée, par exemple, les musiciens ont invoqué le pointillisme contemporain La peintre aborigène Kathleen Petyarre, tirant leurs archets au sommet de leurs instruments pour créer des morceaux de son contenu. « Si vous répétez cela », explique Oliver Miller, violoncelliste de Noise et conseiller technique et créatif de la Chapelle, « cela converge vers une formation galactique où vous obtenez un amas de la Voie lactée.

Ils se sont retrouvés avec environ six heures de musique, qui, grâce au montage numérique, Lentz s’est développé en un paysage sonore de 24 heures imprégné de technologie de terreur, d’émerveillement et de révérence. Inspiré par Gerhard Richter, il superpose les sons enregistrés comme s’ils étaient dans un palimpseste. Dans une pièce que j’ai échantillonnée, un rideau de cordes perçantes donnait l’impression d’une tempête de poussière hantant l’horizon. Dans un autre, je suis tombé dans une rêverie alors que les cordes se retiraient en points brillants et éthérés, ressemblant à un sous-sol vide. J’écoutais du haut d’une colline dans le Connecticut, mais entendre la musique à l’intérieur de la chapelle serait une expérience à un tout autre niveau.

Vers 2000, Lentz a commencé à rêver d’une boîte à musique iau milieu d’un paysage de cuivre, un lieu où sa musique pouvait vivre aux côtés de sa muse. Mais ce n’est que lorsqu’il a donné un concert à Cobar en 2008 qu’il a vu la ville comme un site potentiel. Il a présenté l’idée au conseil du comté de Cobar, qui a ensuite trouvé le sommet de la colline transportant le char, suggérant qu’il soit démoli pour faire de la place. “Absolument pas!” Lentz a dit. Peu de temps après, il a appelé Murcutt, 85 ans, célèbre pour ses dessins dessinés à la main et spécifiques au paysage inspirés de l’architecture vernaculaire australienne, tels que les fermes et les hangars de tonte. “Il faut être fou pour faire quelque chose comme ça,” Murcutt se souvient avoir pensé. « Mais c’est aussi extraordinaire.

Murcutt a toujours été attiré par le désert, dont la rareté résonne avec le mantra aborigène – toucher légèrement la terre – auquel il essaie de se conformer. Fidèle à cette idée, il a entrepris de concevoir, en grande partie avec le financement du gouvernement, une simple chapelle à énergie solaire qui unifierait le son, le site et l’atmosphère. Deux grandes dalles de béton marquent l’entrée de l’extérieur. À l’intérieur, l’espace cubique (qui est légèrement incliné pour optimiser l’acoustique) est austère, tout comme le désert lui-même. Des quatre coins du plafond, la lumière du soleil coule à travers les fenêtres en verre bleu russe peintes par l’artiste aborigène locale Sharron Ohlsen, qui utilise également le pointillisme dans son travail. Et, au cours de chaque journée, une ellipse de lumière traverse le sol et les murs en béton, qui ont été coulés dans des formes en tôle ondulée et agissent comme des diffuseurs sonores. La musique résonne d’un haut-parleur dans chaque mur, enveloppant les auditeurs, dit Miller, comme s’ils se déplaçaient à travers une nébuleuse cosmique ou nageaient dans un banc de méduses d’eau profonde.”

Ainsi, plus d’un siècle après son arrivée en ville, le Silver Tank – qui promet de mettre Cobar sur la carte culturelle, d’autant plus que la chapelle accueillera un festival annuel de quatuor à cordes parrainé par Manuka Resources, un lieu minier – fournit à nouveau quelque chose d’essentiel. Pour tous ceux qui passent du temps à l’intérieur, il offre un sanctuaire pour contempler les questions existentielles qui, surtout à l’ère de la pandémie, nous hantent si intensément. Et bien que la pièce ne fournisse peut-être pas les réponses, c’est aussi un rappel réconfortant que même dans une vaste étendue apparemment vide, il peut toujours y avoir de la musique.

Lien source

Related posts