Eugene N. Parker, 94 ans, meurt; Prédit l’existence du vent solaire


Le Dr Parker, a-t-il dit, était heureux lorsque les gens signalaient une erreur dans ses calculs, mais pas heureux lorsque les gens acceptaient sans poser de questions les hypothèses scientifiques courantes.

« Il avait peu de patience pour' »C’est bien connu que… », a déclaré le Dr Turner.

Même si le Dr Chandrasekhar, un futur lauréat du prix Nobel, n’était pas d’accord avec les conclusions du Dr Parker, il a annulé les critiques et l’article a été publié.

Quatre ans plus tard, le Dr Parker a été justifié lorsque Mariner 2, un vaisseau spatial de la NASA en route vers Vénus, a observé des particules énergétiques circulant dans l’espace interplanétaire – exactement ce qu’il avait prédit.

Lorsque le Dr Zurbuchen a rejoint la NASA en 2016, l’agence travaillait depuis des années sur une mission appelée Solar Probe Plus, qui devait s’approcher à plusieurs reprises du soleil. Le Dr Zurbuchen a déclaré qu’il n’aimait pas le nom Solar Probe Plus et a écrit aux Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine pour leur demander de suggérer quelqu’un pour nommer la mission.

La réponse sans équivoque : Eugene Parker.

La NASA n’avait jamais nommé un vaisseau spatial d’après une personne vivante. Mais le Dr Zurbuchen, qui avait rencontré le Dr Parker des années plus tôt, a déclaré qu’il avait peu de mal à convaincre Robert Lightfoot, administrateur par intérim de la NASA à l’époque, d’approuver le changement en 2017. Le Dr Zurbuchen a ensuite appelé le Dr Parker pour lui demander si cela lui conviendrait. « Il a dit : ‘Absolument. Ce sera mon honneur », se souvient le Dr Zurbuchen.

Le Dr Parker a déclaré plus tard qu’il était surpris que la NASA lui ait demandé sa permission.

Quelques mois plus tard, le Dr Parker est allé visiter le laboratoire de physique appliquée Johns Hopkins dans le Maryland, où le vaisseau spatial a été construit et testé. Le Dr Fox, alors scientifique du projet pour la mission, se souvient avoir dit : « Parker, rencontre Parker. »

L’année suivante, le Dr Parker et sa famille se sont rendus en Floride pour assister au lancement de son vaisseau spatial homonyme.

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