Gino Cappelletti, étoile polyvalente des Patriots de Boston, meurt à 89 ans


Cappelletti a été l’un des trois seuls joueurs à apparaître dans chacun des matchs de leur équipe dans la vie de l’AFL – 14 matchs de saison régulière dans chacune des 10 saisons. Les autres étaient Georges BlaandaHouston Oilers et Oakland Raiders quarterback et kicker, et Raiders center Jim Otto.

Cappelletti a pris sa retraite après 10 saisons dans l’AFL et une dans la NFL avec 292 réceptions pour 4 589 yards et 42 touchdowns, ainsi que 176 field goals, 342 points supplémentaires et quatre conversions de deux points.

Crédit…Matthew J. Lee/The Boston Globe, via Getty Images

Parmi les survivants figurent sa femme, Sandy; trois filles, Gina, Cara et Christina; et 10 petits-enfants.

Au cours de leurs trois premières saisons, les Patriots ont joué leurs matchs à domicile à l’Université de Boston au Nickerson Field. Ils déménagent à Fenway Park, domicile des Red Sox, en 1963.

« Nous avions l’impression d’être légitimes parce que c’était un site de ligue majeure », a déclaré Cappelletti au New York Times en 2012, réfléchissant au prétendu complexe d’infériorité de l’AFL en tant que challenger de longue date de la NFL.

« Mais », a-t-il reconnu, « nous avions encore un long chemin à parcourir. »

Pour empêcher une équipe de bloquer la vue des spectateurs dans les sièges bas le long de la première ligne de base de Fenway, les bancs des deux équipes ont été placés sur la même ligne de touche, devant une tribune temporaire adjacente au mur du joueur de champ gauche connu sous le nom de Green Monster. .

« Cela a conduit à des choses folles », se souvient Cappelletti. « Nous pouvions passer devant leur banc et écouter leurs appels de jeu. »

Il a raconté un match au cours duquel les Patriots ont mis en œuvre ce plan contre l’entraîneur des Chiefs de Kansas City :

« Je me souviens que Hank Stram appelait à des passes d’écran et que nous criions pour notre défense sur ce qui allait arriver.

Jordan Allen a contribué au reportage.

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