La guerre en Ukraine force Israël à un délicat exercice d’équilibriste


TEL AVIV – Le jour où la Russie a envahi l’Ukraine, le Premier ministre israélien Naftali Bennett n’a pas mentionné la Russie une seule fois. Bennett a déclaré qu’il priait pour la paix, appelait au dialogue et promettait son soutien aux citoyens ukrainiens. Mais il n’a pas fait allusion à l’implication de Moscou, et encore moins l’a condamnée – et il a été, comme prévu, laissé au ministre des Affaires étrangères de M. Bennett, Yair Lapid, de critiquer Moscou dans une déclaration séparée ce jour-là.

Le double acte prudent du duo incarnait l’impasse dans laquelle la guerre en Ukraine a placé Israël.

Israël est un partenaire clé des États-Unis, et de nombreux Israéliens apprécient les liens culturels de longue date avec l’Ukraine, qui pendant plusieurs mois en 2019 a été le seul pays autre que le leur avec à la fois un président juif – Volodymyr Zelensky – et un Premier ministre juif. . Mais la Russie est un acteur essentiel au Moyen-Orient, en particulier en Syrie, voisin et ennemi d’Israël au nord-est, et le gouvernement israélien estime qu’il ne peut pas risquer de perdre la faveur de Moscou.

Pendant une grande partie de la dernière décennie, l’armée de l’air israélienne a frappé des cibles militaires iraniennes, syriennes et libanaises en Syrie sans ingérence, essayant d’endiguer le flux d’armes que l’Iran envoie à ses mandataires en Syrie et au Liban et de limiter le renforcement militaire à sa frontière nord.

Israël veut également laisser suffisamment de place pour jouer le rôle d’intermédiaire dans le conflit. Après les demandes ukrainiennes, M. Bennett a proposé de servir de médiateur entre la Russie et l’Ukraine au moins deux fois, la dernière fois dimanche – lorsque M. Bennett s’est brusquement précipité d’une réunion du cabinet pour parler avec le président russe Vladimir V. Poutine pendant 40 minutes. Et des responsables israéliens, dont M. Bennett, ont fait la navette entre leurs homologues russe, ukrainien et américain dimanche après-midi, ont déclaré deux hauts responsables israéliens, une médiation qui pourrait avoir aidé l’Ukraine à prendre la décision de rencontrer des responsables russes à la frontière biélorusse-ukrainienne.

Israël, qui demande souvent à ses alliés de le soutenir inconditionnellement, se trouve dans la position inconfortable de sembler refuser de critiquer publiquement la Russie, même lorsque d’autres pays ayant apparemment plus d’enjeux ont condamné la guerre de M. Poutine.

C’est une « situation délicate pour Israël », a déclaré Ehud Olmert, un ancien Premier ministre israélien qui a souvent traité avec M. Poutine pendant son mandat.

« D’une part, Israël est un allié des États-Unis et une partie de l’Occident, et cela ne fait aucun doute », a déclaré Olmert lors d’un entretien téléphonique. « D’autre part, les Russes sont présents en Syrie, nous avons des questions militaires et sécuritaires délicates en Syrie – et cela nécessite une certaine liberté pour que l’armée israélienne puisse opérer en Syrie. »

Israël veut également éviter toute action qui pourrait attiser l’antisémitisme contre les centaines de milliers de Juifs en Ukraine et en Russie.

Et les responsables israéliens doivent simultanément prendre en compte les réponses de l’importante population russophone d’Israël, qui représente environ 12% de son électorat. Environ 1,2 million de russophones sont arrivés en Israël en provenance de l’ex-Union soviétique au cours des trois dernières décennies, environ un tiers d’entre eux de Russie et à peu près autant d’Ukraine, selon les données du gouvernement.

Certains de ces derniers sont même retournés en Ukraine pour défendre leur patrie d’origine.

« Oui, j’aime Israël, mais j’ai deux pays et je dois les défendre tous les deux », a déclaré Mykhailo, 25 ans, un spécialiste du marketing numérique israélo-ukrainien qui se bat actuellement à Kiev, la capitale d’Israël. L’Ukraine, qui a demandé à n’être identifié que par son prénom pour des raisons de sécurité.

« Voici une guerre », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique dimanche après-midi. « Je dois faire mon travail. »

La principale préoccupation d’Israël est de maintenir sa capacité à agir en Syrie en toute impunité et sans ingérence russe.

Mais la Russie maintient également une présence significative en Syrie, et Israël a besoin de la bonne volonté de Moscou pour continuer à y opérer facilement. Les responsables israéliens informent actuellement leurs homologues russes des frappes imminentes, et vice versa, en utilisant une ligne de communication cryptée spéciale entre le bunker souterrain de l’armée de l’air israélienne, situé sous une base militaire à Tel Aviv, et la base. l’armée de l’air de Khmeimim dans l’ouest de la Syrie, un haut responsable de la défense israélienne. a déclaré le fonctionnaire.

Tout changement dans cette relation pourrait compliquer les stratégies israéliennes et russes en Syrie. En septembre 2018, des missiles antiaériens syriens tirés sur des avions israéliens ont frappé un avion russe qui a traversé la région par hasard. Il s’est écrasé et les 15 soldats russes à bord ont été tués.

Avion russeont été plus actifs autour des frontières de la Syrie ces dernières semaines, à la fois à la frontière occidentale avec Israël et dans l’est de la Syrie où les avions américains opèrent fréquemment, a déclaré le haut responsable de la défense israélienne. . La hausse pourrait avoir été une démonstration de force destinée à envoyer un signal sur la crise croissante en Ukraine, a ajouté le responsable.

Conscient de la nécessité d’apaiser la Russie, Israël a rejeté ces derniers mois plusieurs demandes d’envoi de matériel militaire et de renseignement en Ukraine, ont déclaré trois responsables israéliens et un responsable ukrainien. La demande la plus récente a été rejetée par M. Bennett lors de l’appel de vendredi, a déclaré le responsable ukrainien.

Même après avoir approuvé la vente de Pegasus, un logiciel espion fabriqué en Israël, à des dizaines d’autres pays, Israël a refusé de le vendre à l’Ukraine – rejetant une demande en août dernier d’une délégation ukrainienne qui s’est rendue en Israël pour discuter de l’achat de logiciels espions, selon un responsable israélien et deux personnes proches du dossier. Et l’Ukraine n’a jamais officiellement demandé à Israël d’utiliser son légendaire système de défense aérienne, connu sous le nom de Dôme de fer, précisément parce qu’elle savait qu’Israël n’accepterait jamais de le fournir, a-t-il déclaré. le fonctionnaire ukrainien.

Au lieu de cela, Israël a autorisé des entreprises privées israéliennes à vendre du matériel de communication militaire ukrainien et de la robotique, et a annoncé dimanche la livraison de 100 tonnes de fournitures humanitaires et médicales aux civils ukrainiens.

En Israël, la guerre en Ukraine a divisé les russophones selon des lignes politiques, mais pas nécessairement selon des lignes nationales.

Eduard Shtrasner, un enseignant et homme d’affaires qui a déménagé en Israël en 1990 de ce qui faisait alors partie de la Moldavie, a pris ses distances avec certains amis d’origine moldave pour avoir exprimé une attitude moins critique envers M. Poutine.

« Je ne suis pas du tout en faveur de la guerre », a déclaré M. Shtrasner, 48 ans. « Mais je peux justifier ce que fait Poutine. Je lis, j’écoute, je recueille des informations et, si j’étais lui, je ferais de même.

Il a toutefois admis qu’en Israël, sa position n’était « pas populaire du tout ». L’invasion a été un moment rassembleur pour les russophones, ceux qui ont autrefois soutenu M. Poutine se retournant de plus en plus contre lui, ont déclaré des militants communautaires.

Jeudi, alors que la Russie commençait son invasion, les propriétaires d’origine russe du Poutine Pub, un bar populaire auprès des Israéliens russophones à Jérusalem, ont retiré les lettres d’or « POUTINE » de sa façade et ont annoncé qu’ils en cherchaient un nouveau. nom de leur bar.

« C’était notre initiative », a déclaré Yulia Kaplan, l’une des trois propriétaires du bar, qui a déménagé en Israël de Saint-Pétersbourg, en Russie, en 1991. « Parce que nous sommes contre la guerre. »

En 2014, lors de l’invasion russe de la Crimée, il y a eu un débat beaucoup plus orageux sur les médias sociaux entre les camps opposés d’Israéliens russophones, a déclaré Ksenia Svetlova, journaliste, universitaire et ancienne membre du parlement israélien qui a quitté Moscou pour Israël en 1991.

« Mais alors, il n’y avait pas la violence et l’effusion de sang qu’il y a maintenant », a déclaré Mme Svetlova.

Même parmi les russophones plus âgés ici qui ont tendance à compter sur les médias d’information russes et ont admiré un leadership fort dans le passé, il semble y avoir peu de sympathie pour M. Poutine cette fois-ci.

« Il y a un sentiment de choc – l’âge de mes parents dis-le est honteux », a déclaré Pola Barkan, une militante communautaire qui mOved en Israël comme un bébé au début des années 1990. avec sa famille d’Ukraine. « Ils disent que leurs grands-parents se sont battus côte à côte contre les nazis, et que les petits-fils se battent maintenant les uns contre les autres. »

Les russophones en Israël se préparent également à une nouvelle vague d’immigration juive en provenance d’Ukraine ; toute personne ayant au moins un grand-parent juif peut demander la citoyenneté israélienne.

L’Agence juive, une organisation juive mondiale qui opère en coordination avec le gouvernement israélien et aide les Juifs intéressés à immigrer en Israël, a déclaré qu’elle ouvrait six stations de traitement pour les immigrants potentiels aux points de passage frontaliers ukrainiens avec la Pologne, la Moldavie, la Roumanie et la Hongrie.

Le ministère israélien de l’Immigration et de l’Absorption a planifié une nouvelle vague d’immigration et élaboré des plans d’urgence, y compris pour le logement temporaire.

« J’ai l’impression que nous sommes de retour dans les années 90 », a déclaré le poète et activiste d’origine ukrainienne Alex Rif. « Toutes ces questions, comme combien viendront. »

Patrick Kingley et Ronen Bergman rapporté de Tel Aviv, et Isabelle Kershner de Jérusalem. Gabby Sobelman contribué aux reportages de Tel Aviv, Myra Noveck de Jérusalem et Rawan Cheikh Ahmad de Haïfa, Israël.

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