L’UE réduit les paiements à la Pologne en raison d’un différend sur les amendes impayées


L’Union européenne retiendra des millions d’euros de paiements à la Pologne pour recouvrer les amendes impayées, a annoncé mardi le bloc, la première fois qu’il utilise une telle méthode pour discipliner un pays membre et approfondir une fracture alors que les tensions dans la région montent à cause de la crise en Ukraine.

La décision de la Commission européenne, le bras exécutif de l’Union européenne, a souligné sa détermination à poursuivre une nouvelle stratégie plus agressive avec des membres capricieux, même au milieu de manifestations d’unité au sein du bloc avec des troupes russes massées à la frontière avec l’Ukraine.

La Commission a déclaré qu’elle poursuivrait une procédure formelle pour recouvrer les amendes que le gouvernement polonais a refusé de payer dans un différend sur son refus de se conformer à un ordre juridique de l’UE lié à son exploitation d’une mine de lignite, un jour après que le président polonais Andrzej Duda a rencontré de hauts responsables de l’UE, dont Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne.

Les réunions se sont apparemment concentrées sur la crise ukrainienne, mais elles ont été éclipsées au moins en partie par les tensions entre la Pologne et l’Union européenne sur ce que le bloc considère comme un recul démocratique de Varsovie et son refus de se conformer au droit de l’UE, même si M. Duda n’a pas tardé lundi à souligner la nécessité de se concentrer sur la menace extérieure.

La commission, qui devrait retenir environ 15 millions d’euros, soit environ 17 millions de dollars, a déclaré qu’elle continuerait à poursuivre les pénalités impayées restantes, qui ont maintenant fait boule de neige à environ 60 millions d’euros.

La Pologne et l’Union européenne sont impliquées dans une querelle amère depuis des années sur un large éventail de questions qui, selon les responsables européens, sont le résultat des efforts de la Pologne pour rompre avec les règles et les normes du bloc. Cela inclut les efforts visant à marginaliser votre communauté LGBTQ, son affirmation selon laquelle la loi polonaise prime sur la législation de l’UE et sa réticence à éliminer progressivement les combustibles fossiles conformément à l’ambitieuse politique climatique de l’Europe.

L’Union européenne est maintenant confrontée à un dilemme existentiel sur la façon de traiter avec des membres – comme la Pologne ou la Hongrie – qui refusent de respecter ce que le bloc considère comme des règles fondamentales mais n’ont pas l’intention de suivre l’exemple de la Grande-Bretagne, qui est partie en 2020, préférant récolter les avantages de l’adhésion à l’UE qui sont principalement financiers.

En septembre, la Cour de justice de l’Union européenne a infligé à la Pologne une amende de 500 000 euros par jour pour avoir refusé de se conformer à sa décision de cesser d’exploiter une mine de lignite près de la République tchèque dans l’attente d’une décision sur une action en justice intentée par le gouvernement tchèque.

La Pologne avait déclaré pendant des mois qu’elle n’avait pas l’intention d’obéir à l’ordre d’arrêter les opérations minières parce que cela mettrait en péril la sécurité énergétique du pays. Mais jeudi, le gouvernement a signé un accord avec le gouvernement tchèque mettant fin au différend.

Malgré l’accord, la commission a déclaré qu’elle déduirait toujours les amendes accumulées des fonds que la Pologne devrait recevoir cette année. La Pologne est le premier membre de l’histoire de l’UE à refuser de payer une amende imposée par la plus haute juridiction de l’UE.

La Pologne est également le plus grand bénéficiaire des fonds de l’UE, qui ont été utilisés pour moderniser le pays, finançant tout, des routes et des chemins de fer aux subventions aux agriculteurs et à la recherche scientifique. Mais la commission a insisté mardi sur le fait que les coupes budgétaires n’affecteraient pas les Polonais ordinaires, mais le gouvernement.

Balazs Ujvari, porte-parole de l’UE pour les questions budgétaires, a déclaré : « L’État membre en question reste dans l’obligation de poursuivre ses paiements aux bénéficiaires finaux. »

Le mois dernier, Piotr Muller, un porte-parole du gouvernement polonais, a qualifié la collecte de sanctions de « contraire au droit de l’UE ». Réagissant à l’annonce de mardi, M. Muller a déclaré: « La Pologne utilisera tous les moyens juridiques possibles pour faire appel des plans de la commission ».

Bien que le montant déduit de la Pologne mardi soit relativement faible – l’UE a contribué à hauteur d’environ 18 milliards d’euros au pays en 2020 – il s’agit d’une étape importante dans le différend, selon les analystes.

« Nous arrivons à un moment où les choses se bousculent et où les instruments de l’UE commencent à mordre », a déclaré Georg Riekeles, directeur associé du European Policy Center basé à Bruxelles. « Cela forcera la Pologne à prendre des décisions politiques. Fondamentalement, cette situation n’est plus viable à long terme.

Le parti au pouvoir en Pologne, Droit et Justice, subit une pression intérieure croissante en raison de la montée en flèche de l’inflation et d’une réponse bâclée à la pandémie de Covid-19 et a besoin de tout l’argent de l’UE dont il dispose. il peut obtenir. Mais l’objectif de maintenir ensemble une coalition gouvernementale fragile comprenant une faction d’extrême droite, qui oppoTout compromis avec Bruxelles limite le champ d’action du gouvernement, selon les analystes.

La plus haute cour de l’UE devrait se prononcer la semaine prochaine sur la validité d’une nouvelle règle qui lie le décaissement de tous les fonds de l’UE au respect de l’État de droit, ce qui pourrait frapper particulièrement durement la Pologne.

Dans une autre affaire, la Pologne fait également face à un retard de paiement de 69 millions d’euros pour avoir refusé de se conformer à une ordonnance du tribunal visant à suspendre un système disciplinaire pour les juges, qui, selon les critiques, a été utilisé par le gouvernement comme un outil d’intimidation. L’amende, qui augmente d’un million d’euros par jour, doit également être déduite des paiements réguliers le mois prochain, a déclaré la commission.

Dans le but de trouver un compromis avec Bruxelles, M. Duda a proposé la semaine dernière de démanteler une partie du système disciplinaire, qui est l’une des questions clés au cœur de l’impasse entre la Pologne et le bloc, suggérant un assouplissement de la position du gouvernement polonais.

Après la réunion avec les responsables de l’UE lundi, Duda a mis en garde contre les divisions internes de l’UE sur la menace d’un conflit avec la Russie : « Tout conflit au sein de l’Union européenne apporte maintenant de l’eau au moulin de nos adversaires ».

Mais les analystes juridiques affirment que le projet de loi de M. Duda ne répond pas pleinement aux préoccupations du bloc, et étant donné qu’il a déjà fait l’objet de critiques de la part des partenaires de la coalition d’extrême droite au pouvoir, il est peu probable qu’il progresse intact dans le processus législatif du pays.

« C’est une tentative de manger le gâteau, et de l’avoir aussi », a déclaré Jakub Jaraczewski, coordinateur de la recherche chez Democracy Reporting International. « Même si cela est adopté, cela laisse encore au gouvernement de nombreuses options pour intimider les juges rebelles. »

Pourtant, certains analystes disent que les tensions sur l’Ukraine, juste de l’autre côté de la frontière avec la Pologne, pourraient éventuellement aider à apaiser les tensions entre Varsovie et Bruxelles.

« Cette crise peut finalement construire plus d’unité », a déclaré M. Riekeles de l’European Policy Center. « Lorsque la Russie fera la guerre à votre périphérie, elle aidera à rassembler les Européens, y compris la Pologne, plutôt que l’inverse. »

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