Au milieu de l’opposition, Laurie Cumbo a nommé le tsar culturel de New York


Laurie Cumbo, qui a été nommée commissaire du ministère des Affaires culturelles la semaine dernière par le maire Eric Adams, a travaillé comme stagiaire au Metropolitan Museum of Art à l’âge de 15 ans. Elle a ensuite fondé l’African Diaspora Museum of Contemporary Arts en 1999, dans un brownstone à Bedford-Stuyvesant, Brooklyn. Et lorsqu’elle était membre du conseil municipal, elle a siégé à son comité des affaires culturelles.

Elle a également causé des offenses au fil des ans. En 2013, à la suite d’attaques contre des résidents juifs à Brooklyn, elle a écrit que de nombreux résidents afro-américains et caribéens craignaient d’être « expulsés par leurs propriétaires juifs ». Et en 2015, elle a été critiquée après avoir demandé pourquoi la New York City Housing Authority déplaçait autant d’Américains d’origine asiatique dans des logements sociaux à Brooklyn. (Elle s’est excusée dans les deux incidents.) Plus récemment, elle a offensé les défenseurs de l’immigration en s’opposant à un projet de loi qui permettrait aux non-citoyens de voter.

Maintenant, alors que Mme Cumbo prend la tête du département des affaires culturelles à un moment délicat – alors que le secteur des arts a encore du mal à sortir de la pandémie et que son prédécesseur au ministère avertit que l’agence est en difficulté – les gens sur le terrain évaluent ses antécédents et essaient d’évaluer quel genre de leader elle sera.

« Au strict minimum, notre ville mérite un leader culturel profondément respectueux des origines et des perspectives qui enrichissent notre monde », a déclaré Reynold Levy, ancien président du Lincoln Center et expert à but non lucratif. « Laurie Cumbo réussit-elle ces tests simples et élémentaires ?

Interrogée sur certaines de ses déclarations passées, Mme Cumbo a répondu dans un courriel qu’elle avait « passé ma vie professionnelle à construire des coalitions ».

« Je crois fermement au processus démocratique, à la beauté et à la solidarité des communautés riches et diversifiées de New York, ainsi qu’au pouvoir de l’art et du dialogue ouvert pour nous aider à nous rassembler », a-t-elle écrit. « En tant que commissaire, je continuerai à travailler, à apprendre et à grandir avec les communautés que j’ai consacré ma vie à servir.

Le maire Adams a déclaré que Mme Cumbo « apporte une riche expérience dans les arts, la défense des intérêts communautaires et l’administration municipale à son rôle de commissaire ». dans le communiqué de presse annonçant sa nomination.

Mme Cumbo, pour sa part, s’est engagée à « se concentrer sur le laser pour aider le secteur culturel de notre ville et les organisations culturelles à but non lucratif à se remettre des effets de la pandémie ».

« Notre communauté artistique », a-t-elle déclaré dans le courriel, « et en particulier les groupes artistiques de couleur, ont été profondément endommagées par la pandémie. »

Ancienne chef de la majorité au conseil municipal, Mme Cumbo, qui a grandi à Brooklyn, a obtenu un diplôme en histoire de l’art du Spelman College et une maîtrise en administration des arts visuels de l’Université de New York. Elle a enseigné dans le programme de gestion des arts et de la culture au Pratt Institute et a travaillé au Brooklyn Museum et au Brooklyn Children’s Museum. Le Musée des arts africains contemporains de la diaspora, ou MoCADAbuilt une nouvelle maison sur Ashland Place.

« Chaque moment de ma vie », a déclaré Mme Cumbo dans un communiqué ce mois-ci, « m’a conduit à cette incroyable opportunité ».

« Ensemble, nous allons centrer les arts sur la reprise économique de New York », a-t-elle ajouté, « et renforcer les expériences éducatives et culturelles de chaque étudiant new-yorkais ».

Mais dans un travail où la diplomatie a toujours été importante, les divisions passées de Mme Cumbo pourraient compliquer son rôle. Lorsque le site d’information The City a signalé plus tôt ce mois-ci que sa nomination était imminente, son titre était: « Laurie Cumbo, partisane d’Adams critiquée pour son insensibilité culturelle, prête à diriger l’agence des affaires culturelles ».

Lors de sa nomination, plusieurs critiques se sont tournés vers Twitter pour exprimer leurs objections, notamment : Prenez la route pour New Yorkun groupe de défense des immigrants et Shahana Hanif, membre du conseil municipal, qui renommé que Mme Cumbo « a des antécédents d’insultes racistes et antisémites » et que « je ne pense pas qu’elle ait raison de diriger le gouvernement de la ville ».

Mme Cumbo a déclaré dans un courriel qu’elle reconnaissait « la vulnérabilité qui existe en particulier pour les communautés de couleur lorsque nous sommes divisés ».

« Une approche fondée sur une large solidarité a toujours été particulièrement importante pour les communautés BIPOC que j’ai représentées, qui ont été profondément touchées et dévastées par des siècles de colonialisme, d’esclavage et de racisme », a-t-elle écrit. .

Après que Mme Cumbo se soit excusée en 2013 pour sa déclaration sur les propriétaires juifsEvan R. Bernstein, directeur régional de l’Anti-Defamation League à New York, a publié une déclaration dans laquelle on pouvait lire : « Nous saluons les excuses de Mme Cumbo et sa reconnaissance du fait que ses remarques sur la communauté juive évoquaient des stéréotypes antisémites classiques et, en tant que telles, étaient profondément offensantes.

En décembre dernier, Mme Cumbo s’est opposée au projet de loi permettant aux non-citoyens de voter, que le maire a approuvé en janvier.

Mme Cumbo se demande si le projet de loi ne diluerait pas le pouvoir de vote des Afro-Américains. « Cette législation particulière va changer radicalement la dynamique du pouvoir à New York », a-t-elle déclaré à l’époque, un argument qui a été critiqué comme « divisant » par Tiffany Cabán, une nouvelle conseillère du Queens.

Lorsque la nouvelle a été annoncée cette année que Mme Cumbo était en ligne pour le poste des Affaires culturelles, Politics a rapporté que les défenseurs de l’immigration – y compris les membres du comité de transition du maire sur les arts et la culture – avaient fait part de leurs préoccupations aux responsables de l’hôtel de ville.

Luis Miranda, membre du comité, consultant politique et père de la star de Broadway Lin-Manuel Miranda, était parmi eux. Luis Miranda, dont les préoccupations ont été rapportées pour la première fois par Politico, a déclaré à l’époque qu’elle pensait qu’elle n’était pas adaptée au poste des affaires culturelles après ses commentaires sur le projet de loi, selon quelqu’un qui connaît ses pensées.

Au Conseil, où elle représentait le 35e district de Brooklyn, Mme Cumbo a également soutenu des causes progressistes, notamment l’augmentation du salaire minimum à 15 $, l’équité salariale, les services de lutte contre la violence domestique, la politique de congé familial et la prévention de la violence armée. Sur le plan culturel, elle a travaillé à l’augmentation du budget du ministère des Affaires culturelles et d’autres programmes artistiques.

Elle a également aidé à sauver le Weeksville Heritage Center à Brooklyn, qui est le site historique d’un village établi par des Noirs de New York après l’abolition de l’esclavage par l’État en 1827.

« Laurie a été une championne passionnée des arts tout au long de sa vie professionnelle – de la fondation de MoCADA au soutien des arts en tant que membre du conseil d’administration », a déclaré Anne Pasternak, directrice du Brooklyn Museum. « Elle a soutenu des institutions, grandes et petites. Elle est une résolveuse de problèmes créative. Et je sais qu’elle est une bâtisseuse de ponts – vous devriez la voir dans une foule à Crown Heights où elle a construit des relations de confiance et de soutien avec des rabbins orthodoxes et des dirigeants noirs.

Susana Torruella Leval, ancienne directrice d’El Museo del Barrio, a déclaré qu’elle suivait Mme Cumbo depuis la création du MoCADA. « C’était un endroit modeste mais elle a fait des spectacles extrêmement ambitieux et très beaux », a-t-elle déclaré. « Elle a d’excellentes qualifications pour le poste. »

Certains responsables des arts affirment que le ministère des Affaires culturelles – qui a reçu 145,2 millions de dollars dans le budget préliminaire du maire pour l’exercice 2023 – a été surchargé, laissant les projets au point mort.

Le prédécesseur de Cumbo, Gonzalo Casalsqui a démissionné de son poste en décembre 2021, a averti dans un Tweeter ce mois-ci que « si la ville ne fait pas d’investissements importants dans @NYCulture en augmentant le personnel et les salaires, l’agence pourrait s’effondrer très bientôt.

Invité à répondre au tweet, Ryan Max, un porte-parole du ministère, a déclaré: « Nous sommes confiants que nous pouvons gérer les programmes de l’agence avec le personnel actuel », ajoutant que l’agence « se concentre sur l’appel » de quatre postes vacants.

L’agence « a été tirée dans trop de directions et a reçu de multiples mandats du conseil municipal et du maire », a déclaré Eli Dvorkin, directeur de la rédaction et des politiques au Center for an Urban Future, un groupe de réflexion. sur les politiques publiques, « tout en essayant de maintenir ses fonctions essentielles de maintien des initiatives culturelles de la ville.

Zachary Small a contribué au reportage.

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