Tina Brown rattrape l’intrigue royale dans ‘The Palace Papers’


En tant que Tina Brown, elle côtoie plus souvent l’élite dans ses activités commerciales: se blottissant sous un parapluie avec l’historien Simon Schama en route vers un mémorial du 11/9, par exemple, ou disant au sportif M. Parker-Bowles en 1981 qu’elle ne chassait ni ne pêchait. (« ‘Vrai intellectuel, n’est-ce pas ?’ dit-il avec un léger ricanement patricien. »)

Crédit…Brigitte Lacombe

Fièrement, elle affirme avoir été la première, dans The Daily Beast, à révéler l’ampleur des « déprédations » de Jeffrey Epstein. Elle se félicite, une douche énergique, d’avoir refusé une invitation: au désormais tristement célèbre dîner qu’Epstein a organisé à Manhattan pour Andrew, en présence de Woody Allen; elle a demandé au publiciste s’il s’agissait d’une « boule de prédateur ».

Mais comme dans sa précédente biographie royale, Brown semble éternellement déchirée entre excorier les journalistes des tabloïds pour leurs offenses les plus flagrantes et se délecter de leurs découvertes. Le nez visiblement levé, elle décrit Matt Drudge, qui a exposé le déploiement du prince Harry en Afghanistan alors même que les médias anglais conspiraient pour le dissimuler, comme un « boucanier de ragots américains », tandis que Rebekah Brooks, l’ancienne rédactrice en chef du célèbre piratage téléphonique de News of the World, est « l’une des grandes divas » de Fleet Street. un « opérateur social flamboyant » avec des « compétences de réseautage vulpine » et une « crinière tumultueuse de cheveux roux bouclés » (ce qui signifie quoi, exactement ?).

Brown est parfaitement heureux d’annoncer que le prince Philip a déjà glissé une carte avec son numéro privé à un mondain anonyme sur l’île caribéenne de Mustique, ou que la princesse Margaret a donné des articles ménagers banals comme des fers à repasser et même une brosse de toilette en cadeau à son fidèle personnel.

Dans ses délicieux mémoires, « The Vanity Fair Diaries » (2017), Brown semblait également déchiré entre l’Amérique et l’Angleterre. Ici, cependant, Old Blighty gagne définitivement (« gagne » étant un terme très Tina Brown). Écrivant depuis un bunker pandémique à Santa Monica, elle romance la pluie : « les pique-niques lunatiques dans un parking étouffant à Wimbledon ; le carton humide de fraises à l’Opéra de Glyndebourne; le sabordage détrempé à travers la porte de l’église lors des mariages des Cotswolds; la tentative de s’accrocher à quelque chose qui ressemble à un chapeau alors que le ciel s’ouvre à la Henley Royal Regatta. (Et voici à nouveau Schama, envoyant des SMS de souvenirs de soirées Pimm froides sur la pelouse du collège, avec « des filles dont le visage devient plus bleu que leur ombre à paupières ».)

Analysant la jeune génération, celle qui a sans doute sauvé « toute l’entreprise de parcs à thème en ruine » de la monarchie, Brown compare Catherine, duchesse de Cambridge, à une héroïne d’Anthony Trollope (sa famille biologique était « trop têtue et honnête pour Dickens », suppose-t-elle, alors que « les femmes de George Eliot, au contraire, étaient trop compliquées et réfléchies »). Quant à Meghan, la duchesse de Sussex et ancienne actrice, son histoire semble prendre forme du « dos des exemplaires reliés de Variety » – qui, compte tenu de l’état des publications imprimées telles que Brown avait l’habitude de superviser, semble être un peu négligé.

« The Palace Papers » n’est pas juteux, exactement, ou succulent – il n’y a tout simplement pas assez de nouvelles extraites de tout le désordre royal. C’est mousseux et direct, une sorte de « Keeping Up With the Windsors » avec des touches de Keats, et comme son prédécesseur, il flottera probablement dans les charts.

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